Торговля — двигатель прогресса

Из десятка лекарственных растений, вошедших когда-то в состав "кармолового масла" (и до сих пор входящих в препараты Кармолис), половина — родом из Средиземноморья: лаванда, шалфей, тимьян, анис, мята... Это объяснимо: орден кармелитов зародился там, в Палестине, да и во Франции, Италии, Испании эти травы растут. Где их не встретить в дикой природе, эти растения прекрасно себя чувствовали в монастырских садах.

Откуда же брали монахи экзотические восточные лекарства-пряности — гвоздику, корицу, мускатный орех? Разумеется, у купцов, привозивших эти диковинки из далеких стран.

Иногда — из очень далеких: высушенные травы, цветки, куски коры иногда путешествовали больше года, прежде чем из Индии, Китая или с островов Юго-Восточной Азии попадали на рынки европейских стран.

Чем длиннее была цепочка посредников и дальше путь — тем дороже становился товар: некоторые пряности (например, корица) ценились буквально на вес золота. Купцы не стремились снизить цену: про заморские растения рассказывались небылицы и легенды — о том, как редко они встречаются, какие чудовища их охраняют, как трудно добывать каждую крупицу... И само место происхождения указывалось так, чтобы запутать возможных конкурентов: мало ли что — вдруг кто-то найдет прямой и короткий путь к заветным Островам Пряностей!

Нахваливать нужно было в первую очередь сам товар — его неповторимый аромат, огненный вкус и чудодейственные свойства: излечение болезней, поддержание бодрости, повышение "мужской силы"... В этом случае доля небылиц заметно снижалась: большинство купцов приплывало или приходило с караванами в один и тот же город год за годом, и обманщик быстро растерял бы клиентов.

Так что вместе с пряностями передавались и знания об их свойствах — многие из торговцев владели хотя бы основами тогдашних медицинских знаний, лечились в пути сами и лечили своих помощников от болезней и ран. Местные врачи были постоянными покупателями, заказывавшими тот или иной ингредиент, а иногда и медицинские трактаты, тоже кочевавшие из страны в страну.

Купцы тоже писали книги — путевые заметки, в которых описывалась география и обычаи разных стран, наилучшие маршруты и товары, которые пользуются спросом в разных местах. Такие заметки были весьма ценными для коллег-торговцев — а в наши дни именно благодаря им мы можем узнать, например, что в 973 году в Германии торговали гвоздикой: ее с удивлением обнаружил среди пряностей на рынке арабский купец и врач Ибрагим ибн Якуб.

Откуда попала в Центральную Европу эта восточная редкость, если обычные посредники — арабы — туда ее не завезли? Не исключено, что и через русские земли — ведь они стояли не только на пути "из варяг в греки", но и "из варяг в персы": водный путь по Волге и Каспийскому морю был известен уже в те времена, и южные соседи весьма активно торговали с Русью — в том числе и пряными "зельями".

Вместе с травами шли медицинские познания о них: среди русских лекарских книг допетровских времен можно найти и рецепты из "Канона врачевания" восточного врача Авиценны. Продвижение русских первопроходцев на Восток открыло еще один прямой торговый путь: по одной из версий, именно наши купцы первыми завезли из Китая бадьян — одно время он даже назывался "сибирским анисом", причем был он дешевле и выше качеством, чем тот же самый "китайский анис", но уже доставленный в Европу морским путем.

Конкуренция между торговцами иногда приводила к самым настоящим войнам: индонезийские острова и Цейлон, бывший некогда главным поставщиком корицы и перевалочным пунктом торговли Европы с Юго-Восточной Азией, становились то португальскими колониями, то голландскими, то британскими.

До самого XVIII века торговля специями и экзотическими приправами приносила баснословные барыши. Достаточно припомнить, что груз пряностей одного-единственного корабля, оставшегося от пяти каравелл Магеллана, полностью окупил все потери и расходы на экспедицию. Кстати, и послана она была, как и экспедиция Колумба, именно для того, чтобы найти новый путь к "Островам Пряностей": практически вся европейская Эпоха Великих Открытий — это история походов за перцем, корицей, гвоздикой...

Облако тегов

фармацевтика (4) Сходня (1) польза бани (1) растения (17) Старый Новый год (1) приметы октября (1) январь (2) дисфория (1) лекарственные травы (36) как избавиться от стресса (1) пряные травы (7) сады мира (1) хризантема (1) праздники августа (1) гидродистилляция (1) Параскева Пятница (1) усадьбы Подмосковья (5) польза розмарина (1) польза шоколада (1) зеленая аптека (12) вилар (1) декабристы (1) мифы и правда о простуде (1) артрит (2) Всемирный день поцелуя (1) старинные книги (1) ботанический сад в Санкт-Петербурге (3) славяне (1) Щедрый вечер (1) Периньон (1) праздники зимы (1) ромашка (1) Ботанический сад Санкт-Петербурга (1) 1 мая (2) таволга (2) баня (3) качество (1) Людовик XIV (1) Восток (2) чор-бак (2) самый длинный день (1) история фармацевтики (1) День юнната (1) Иван Купала (1) венки из растений (1) Водопол (1) Аристотелевы врата (1) Дубровицы (1) Терлецкие истории (1) монастырские сады (4)

Деловой журнал
об индустрии здравоохранения

Наш партнер: